Mielenkiintoisimmat kohteet Karibianmerellä

Trooppinen Karibia on monen unelmakohde, eikä sitä tarvitse kummastella hetkeäkään. Valkoiset hiekkarannat, loputtomana levittäytyvä turkoosi meri, letkeä kulttuuri, musiikki, arkeologisesti merkittävät kohteet sekä taivaan täydeltä porottava aurinko ovat ensimmäisiä mielikuvia, joita tämä tuhansia kilometrejä kattava alue herättää. Lähes samanlaisista maisemista ja tunnelmista saa tosin nauttia myös Välimerellä, joten etenkään kesäaikaan tuntikausien lentokoneessa istuminen ei ole tarpeen.

Pohjois- ja Etelä-Amerikan välissä sijaitsevalla Karibianmerellä riittää saaria ja sopivaa kohdetta pohdiskelevalla saattaakin pää olla nopeasti pyörällä vaihtoehtojen määrästä. Vaikka ideaalia olisi viettää Karibialla vähintään kolmisen kuukautta, pohdimme tässä artikkelissa sitä, mihin Karibialla kannattaa suunnata, kun aikaa on rajoitetusti.

Karibialla matkustavan kannattaa valita vierailunsa ajankohta huolellisesti, sillä alue tunnetaan aggressiivisista hurrikaaneistaan, jotka aiheuttavat valtavia tuhoja säännöllisin väliajoin. Luonnonmullistuksia koetaan etenkin toukokuusta lokakuuhun, joten matkustamista olisi parasta välttää tämän kauden ulkopuolelle. Hurrikaaniaikaan kannattaa suunnata vaikkapa Välimerelle tai keskittyä kotimaassa matkailuun.

Karibialla on noin 7000 saarta, ja suhteellisen pienellä alueella on rinta rinnan todella omaleimaisia kulttuureja. Alueella puhutaan lukuisia kieliä, joista yleisimpinä mainittakoon ranska, kreolienglanti ja espanja. Karibian-risteily, jonka aikana tutustutaan useampaan saareen päivän verran, tarjoaa pintaraapaisun useammasta kohteesta, mutta perusteellisemman käsityksen saa viettämällä pidempiä aikoja esimerkiksi parilla saarella. Seuraavien rivien myötä käymme lyhyesti läpi, millaisia vaihtoehtoja todella monipuolinen Karibia tarjoilee ennakkoluulottomille, eksotiikan- ja auringonnälkäisille matkailijoille.

Ikoniset suursuosikit

Karibianmeren tunnetuimpia ja suosituimpia saaria ovat Isoihin-Antilleihin kuuluvat Kuuba, Dominikaaninen tasavalta, Jamaika ja Puerto Rico. Rantalomailijalle jokainen edellä mainituista kohteesta on täysi napakymppi, sillä valkoista rantaviivaa ja aurinkoa tarjolla on mielin määrin. Koska kyse on Karibianmeren suosituimmista saarista, tarjoaa aktiviteettivalikoima jokaiselle matkailijalle jotakin, budjetin koosta riippumatta.

Kuuba yhdistää rantalomailun kulttuuriin ja kaupunkielämyksiin
Kuubaan suuntaavan on helppo yhdistää lomaansa hiekkarantojen ihastelua, upeisiin kulttuurinähtävyyksiin tutustumista i sekä muita kaupunkiloman parhaita puolia. Saaren pääkaupunki Havanna on yli kahdella miljoonalla asukkaallaan Karibian suurin kaupunki, jossa eksoottisen eläväistä tunnelmaa ja kiehtovaa nähtävää riittää useammaksikin viikoksi.

Kaupungista löytyy lukuisia museoita sekä Unescon maailmanperintökohteisiin lukeutuva vanhakaupunki. Kaupungilla tallustelun vastapainoksi saarivaltio tarjoaa ainutlaatuisia sukelluskohteita ja miltei epätodellisen mahtavia maisemia. Mikäli Kuubaan ei ole vielä tähän päivään mennessä ehtinyt, alkaa nyt olla korkea aika. Fidel Castron kuoleman myötä pala vanhaa Kuubaa on melko varmasti jäämässä unholaan, joten mikäli tähän kulttuurihistoriallisesti merkittävään aikaan haluaa sukeltaa, alkaa nyt olla korkea aika.

Merenguen rytmejä Dominikaanisessa tasavallassa

Dominikaaninen tasavalta tarjoaa vierailijalleen niin koskemattomia hiekkarantoja, sympaattisia pikkukyliä, eloisia kaupunkeja, rehevää viidakkoa kuin jylhää vuoristoakin. Tästä huolimatta valtaosa Dominikaaniseen tasavaltaan saapuvista turisteista majoittuu ylväissä all-inclusive-resorteissa, joissa ainoana kosketuksena paikalliseen väestöön on henkilökunnan näkeminen. Moni matkailija viettää Dominikaanisessa tasavallassa vain päivän, sillä maa on usean loistoristeilijän vierailulistalla.

Iloista elämänrytmiä tahdittaa paikallinen nopeatempoinen merengue-musiikki, joka vie ajatukset hetkessä pois arkihuolista. Aktiivinen lomailija voi hypätä surffilaudalle, hevosen selkään tai pulahtaa sukeltamaan kirkkaisiin vesiin. Myös golfaajat arvostavat saaren harrastetarjontaa. Dominikaaninen tasavalta on äärimmäisen kaunis ja turvallinen kohde, joka sopii mainiosti myös Välimeren kohteisiin kyllästyneille perheille.

Kiireetöntä tunnelmaa Jamaikan rannoilla

Reggae-musiikista ja rommista tunnettu Jamaika on loistava valinta rentoa tunnelmaa arvostavalle matkaajalle, joka haluaa suunnata jonnekin, missä suomalaisturisteihin ei törmää aivan joka kadunkulmassa. Jamaikan suosituimmissa kohteissa riittää väkeä etenkin lomasesonkeina, mutta hälinästä voi aina vetäytyä rauhallisemmalle rannalle tai vaikkapa saaren vuoristolle. Toinen toistaan upeammat rannat takaavat, että auringonpalvoja saa Jamaikalla odotuksilleen vastinetta.

Kiehtovan historian Puerto Rico

Yhdysvaltoihin kuuluvalla Puerto Ricolla salsa raikaa ja turkoosi meri säteilee. Rentouttava makoilu rannalla onnistuu kaikkialla saarella, kun taas ostoksista ja yöelämästä kiinnostuneen kannattaa ottaa suunnaksi sykkivä pääkaupunki San Juan. Surffaajat viihtyvät saaren luoteisosan rannoilla ja sieltä löytyvää Rincóa pidetäänkin yhtenä koko maailman parhaista surffausrannoista. Puerto Ricoon kuuluvat pikkusaaret Viques ja Culebra ovat oivia vierailukohteita lyhyehkön lauttamatkan päässä.

Upean Karibian-loman ABC – Aruba, Bonaire ja Curaçao

Hollannille kuuluvat Karibian aakkossaaret Aruba, Bonaire ja Curaçao sijaitsevat Venezuelan rannikon kupeessa, erillään muiden Karibian saarten muodostamasta ketjusta. Kaikki kolme saarta ovat kiehtovia valintoja rantalomasta haaveilevan kohteeksi, mutta niillä on kullakin omat erikoispiirteensä.

Saarista suosituin ja pinta-alaltaan pienin on Aruba – suosittu turistisaari, jolla on pienestä koostaan paljon tarjottavaa paratiisirantojen lisäksi myös monipuolisten aktiviteettien ja vilkkaan yöelämän saralla. Lapsiperheille Aruba tarjoaa lyhyen venematkan päässä sijaitsevan vesipuistosaari De Palm Islandin mahtavat vesileikkimahdollisuudet.

Eloisaa Arubaa rauhallisempi Bonaire houkuttelee etenkin luontomatkailijoita sekä urheilusta nauttivia matkustajia. Saaren karusta kauneudesta saa ainakin vielä toistaiseksi nauttia melko rauhassa, ilman valtavia turistimassoja. Kattavan kokonaiskuvan saadakseen matkaaja voi tehdä pyöräretken saaren ympäri ja pulahtaa lopuksi rauhallisen rannan turkoosiin veteen.

Curaçao on ABC-saarista erikoisin ja hintatasoltaan edullisin. Saaren uskomattoman viehättävä, pastellisävyissä koreileva pääkaupunki Willemstad on Unescon maailmanperintölistalla ja tarjoaa kaupunkilomailijalle niin kulttuurinähtävyyksiä kuin monipuolista yöelämääkin. Vastapainona kaupungin ihastelulle toimii saaren kauniilla rannoilla rentoutuminen.

Autenttista tunnelmaa Dominicalla

Tuntemattomampia Karibianmeren saaria edustava Dominica ei ole juurikaan turistien suosiossa paratiisirantojen puuttumisen vuoksi. Itsenäiselle ja omaa rauhaa arvostavalle tämä on kuitenkin pelkkää plussaa! Alueen köyhimpiin lukeutuva Dominica on Karibian ainoa saari, jolla asuu edelleen alkuperäisiä karibialaisia eli kalinagoja. Saari tarjoaa siis autenttista tunnelmaa, jollaista muualta Karibianmereltä on vaikea löytää. Dominican upea luonto ja rento tunnelma hurmaavat taatusti.

Dominican jo entuudestaan melko heiveröinen infra- ja superstruktuuri sekä turismi kokivat kovan kolauksen syyskuussa 2017, jolloin hurrikaani Maria teki saarella tuhojaan järkyttävällä tavalla. Dominican pääelinkeino on ollut maanviljely, mutta viime vuosien aikana saari on profiloitunut ekomatkailukohteena. Hurrikaanin seurauksena meneillään on tällä hetkellä tuskallisen hidas jälleenrakennusprosessi, ja saaren matkailuyrittäjät kamppailevat elannostaan ehtyneiden turistivirtojen edessä. YK:n arvion mukaan Dominicassa on 74 000 asukasta, joten kyseessä on todellinen lilliputtivaltio.

 

Suosituimmat Välimeren matkakohteet

Välimeri on maailman historiallisesti merkittävimpiä meriä. Sen reunoilla ovat vallinneet maailmanhistorian mahtavimmat suurvallat, joiden jalanjäljistä nykyinen länsimainen kulttuuri on kehittynyt. Välimeren rannoilla näkyy edelleen Rooman valtakunnan entisaikojen loiston ja mahdin vaikutukset, mutta alue on kulttuurisesti todella monipuolinen. Yhtenäisistä elementeistä huolimatta jokaisella maalla ja jopa useimmilla maakunnilla on oma, ainutlaatuinen kulttuurinsa, ja ruoka ja musiikki ovat Välimeren alueen todellisia rikkauksia.  

Välimeri ei kuitenkaan houkuttele pelkästään historiansa takia. Se sijaitsee lähellä kaikkia Euroopan maita, joten meren äärelle pääsee helposti, edullisesti ja nopeasti. Vaikka Välimeren ilmasto on talvisin viileä ja kesäisin kuuma, on aurinko taattua ympäri vuoden. Ja ainakin suomalaisen mittapuun mukaan välimerellinen ilmasto on pohjolan puhureihin verrattuna huomattavasti leppeämpi vaihtoehto ympäri vuoden.

Välimeren rannoilta löytyy toinen toistaan upeampia matkakohteita, joihin kannattaa tutustua. Lentoja saa nykyisin todella edullisesti, joten pakettimatkan sijaan on usein halvempaa räätälöidä oma matkapaketti ja hankkia lennot ja hotelli erikseen. Alla esittelemämme kohteet ovat oivia esimerkkejä siitä, että Euroopastakin löytyy upeita, esimerkiksi Karibiaan verrattavissa olevia kohteita.

Barcelona

Koillis-Espanjassa sijaitseva monipuolinen Barcelona on loistava kaupunkikohde, joka komeilee hyvällä syyllä vuosi toisensa perään suosituimpien kaupunkikohteiden kärkipäässä. Syitä on monia. Barcelonassa voi esimerkiksi yhdistää kaupunki- ja rantaloman, nauttia kulttuurista ja herkullisista tapaksista tai pinchoista, eli pienistä ruoka-annoksista, ja muista paikallisista erikoisuuksista.

Kaupungin päänähtävyytenä voi mainita Antoni Gaudin suunnitteleman roomalaiskatolilaisen kirkon, Sagrada Familian, jota restauroidaan jatkuvasti. Lisäksi Barcelona vilisee Gaudin suunnittelemia rakennuksia, joiden ansiosta jo pelkkään kaupunkiin tutustuminen on verrattavissa museokäyntiin. Etenkin vanha kaupunki, Ciutat Vella, on ehdottomasti näkemisen arvoinen.

Kaupungista löytyy toinen toistaan mielenkiintoisempia museoita, kuten luonnontieteellinen museo Museo Blau, tiedemuseo CosmoCaixa, Picasson taidetta esittelevä Picasso- museo, Fundació Joan Miró  ja modernin taiteen museo Can Framis Museum. Lapsille kaupunki tarjoaa paljon tekemistä; esimerkiksi iso huvipuiston, seikkailupuiston, vesipuiston ja eläintarhan.

Barcelonassa on helppo liikkua laajan metro- ja junaverkoston ansiosta. Vain parinkymmenen minuutin päässä kaupungin keskustasta sijaitsevat puhtaat rannat soveltuvat erinomaisesti auringonottoon ja uimiseen ja Barcelonan keskusta on puolestaan pullollaan mahtavia ostospaikkoja. Monipuolisessa Barcelonassa riittää helposti nähtävää useammallekin vierailulle, ja kaupunki tarjoaa kasapäin elämyksiä ja kokemuksia. Erityisen mieleen jäävää on tietenkin jalkapallo-ottelun näkeminen, etenkin, jos pelivuorossa on kaupungin ylpeys, FC Barcelona.

Antalya

Etelä-Turkissa, Taurus-vuorten juurella, Välimeren rannalla sijaitseva Antalya on vuosikymmenet ollut yksi Turkin turismin ykköskohteista. Vuosittain pelkästään Antalyassa ja sen ympäristössä on vieraillut noin kymmenen miljoonaa turistia. Antalya on pakettilomailijoiden ja erityisesti rantalomaa etsivien varma valinta, sillä Antalyassa ja sen lähellä sijaitsevassa Alanyassa on loistavat uimarannat.

Pelkkään rantalomaan ei tarvitse Turkissa tyytyä, vaan Antalyasta löytyy lisäksi monia nähtävyyksiä, joista mainittakoon muun muassa Düden-vesiputous. Antalyan keskustassa sijaitsee turisteja kiehtova vanha kaupunki ja lukuisissa ravintoloissa voi herkutella turkkilaisilla erikoisuuksilla. Edellä mainittujen lisäksi huomiota kannattaa kiinnittää Antalyan museoon, joka on ehdottomasti vierailun arvoinen. Hieman Antalyan ulkopuolelta sijaitsevat antiikin aikaisten kaupunkien, Termassoksen ja Pergen rauniot. Lapsille Antalyassa on suuri eläinpuisto ja akvaario.

Alueella sijaitsevat tuhannet hotellit ovat tasokkaita ja edullisia. Muutenkin Turkin edullinen hintataso houkuttelee paljon rantalomailijoita ja auringonpalvomisen ohella voi tehdä edullisia kulta-, nahka- ja vaateostoksia. Turkin ruokakulttuuri on tyypillinen Välimeren ruokakulttuuri, jossa käytetään paljon oliiviöljyä, kalaa, kasviksia ja vihanneksia. Antalyaan kannattaa matkustaa jo pelkästään ruoan takia.

Turkin matkailubisnes on kokenut muutaman viime vuoden aikana kovan kolauksen terroriuhan vuoksi. Suomalaisturistit ovat terrori-iskujen ja turisteihin kohdistuneiden hyökkäysten pelossa suunnanneet turvallisimmiksi kokemiinsa matkailumaihin, kuten Espanjaan, Bulgariaan, Maltalle ja Kroatiaan.

Malta

Suomalaismatkailijoille pitkään melko vieraana lomakohteena pysytellyt Malta on kasvattanut viime vuosina suosiotaan huimasti. Eikä vähiten siksi, että tälle Välimerellä sijaitsevalle piskuiselle saarelle on voinut lentää jo useamman vuoden ajan aina maaliskuusta lokakuuhun suoralla Finnairin lennolla. Vuonna 2018 tilanne on yllättävän suuren suosion ansiosta muuttumassa siten, että suoria lentoja jatketaan aina joulukuulle saakka.

Maa sijaitsee keskellä Välimerta, vajaan 100 kilometrin päässä Sisiliasta. Maltan valtio koostuu kolmesta eri saaresta: Maltasta, Gozosta ja Cominosta. Maltalla asuu noin 450 000 ihmistä, mutta turistikauden aikana saarella oleskelevien ihmisten määrä kaksinkertaistuu, mikä aiheuttaa omat haasteensa pikkuruisen Maltan infrastruktuurille ja muun muassa jätehuollolle.

Maltaa voidaan pitää eräänlaisena valtavana ulkoilmamuseona ja maa on tunnettu upeasta arkkitehtuuristaan, historiallisista kylistään ja luonnon kauneudestaan. Pääkaupunki Vallettan vanhan kaupungin talojen arkkitehtuuri on peräisin keskiajalta, mutta Maltaa asutettiin jo 5000 vuotta ennen ajanlaskun alkua.

Maltan kuuluisimmat nähtävyydet ovat Maltan megaliittiset temppelit, joista osa on Unescon maailmanperintökohteita. Nämä temppelit valmistuivat huimat 2500 vuotta ennen ajanlaskun alkua. Toinen tärkeä nähtävyys on Hal Saflienin hypogeumi, joka on puoliksi maanalainen pyhäkkö. Sekin valmistui noin 2500 vuotta ennen ajanlaskun alkua.

Maltalla voi kulttuuri- ja rantaloman lisäksi urheilla. Saarella on hyvät puitteet vesiurheilulle ja etenkin sukellukselle, sillä Maltan vedet ovat edelleenkin Välimeren kirkkaimmat. Maltalla kannattaa kokeilla myös paikallisia herkkuja kuten Aljotta- kalakeittoa sekä Zalzett tal-Maltia, rosmariinilla ja korianterilla maustettuja porsaanlihamakkaroita. Maltan eräänlaisena kansallisruokana pidetään kanista valmistettua pataa, jota on tarjolla useimmissa paikallista ruokaa tarjoilevissa ravintoloissa.

Malta on pinta-alaltaan todella pieni, ja liikenne on paikoitellen varsin kaoottista. Liikenneyhteydet toimivat hyvin, vaikka paikallinen ajotapa saattaakin vaikuttaa hieman nopeatempoiselta. Maltalaiset eivät ehkä ole maailman ystävällisintä ja palvelualtteinta väkeä, mutta viikon lomamatkalla aika kuluu nopeasti.

Mikäli tarkoituksena on viettää rentouttava rantaloma rennossa ympäristössä, jossa riittää tekemistä, on turkoosina välkehtivästä merestään Tunnettu Malta ehdottomasti varteenotettava vaihtoehto Karibialle. Useat suomalaiset matkanjärjestäjät tarjoavat Maltalle suuntautuvia pakettimatkoja, mutta omatoimimatkailija voi räätälöidä oman matkapakettinsa varaamalla erikseen lennot ja majoituksen.

Turistit suosivat etenkin Slieman ja St. Paul’s Bayn alueita, jotka pursuilevat majoitusvaihtoehtoja, ravintoloita, kahviloita, baareja sekä turistikauppoja. Malta on monen eläkeläisen suosikkivalinta talvehtimispaikaksi, sillä saarella pärjää englanniksi ja lentomatka on huomattavasti lyhyempi kuin esimerkiksi Karibian rannoille. Maltalle järjestetään myös kielikurssimatkoja.

 

Matkaileminen kotimaassa 2017 Opaskirja

Suomalaiset hyppäävät lomallaan useimmiten lentokoneeseen ja suuntavat kaukomaille, etenkin talvisaikaan esimerkiksi Thaimaahan tai Karibialle, vaikka kotimaassa olisi paljon koettavaa huomattavasti ekologisemmin ja lyhyemmällä hiilijalanjäljellä. Mielenkiintoiset kaupungit, kaunis luonto ja hauskat murteet tarjoavat kotimaanmatkailijalle runsaasti ihmeteltävää. Hieman pidemmän reissun aikana matkalainen voi syventää tietotaitoaan maantieteestä, tutustua tarkemmin seudun historiaan ja syödä erilaisia perinneruokia. Kotimaanmatkailu tarjoaa oivallisen mahdollisuuden kauempana asuvien sukulaisten luona vierailuun.

Suomi on pullollaan kesätapahtumia, joiden puitteissa voi nauttia niin musiikista, kuvataiteesta, näyttämötaiteesta, urheilusta kuin omintakeisista maailmanmestaruuskisoistakin. Festivaaleilla on merkittävä kansantaloudellinen merkitys erityisesti pienille pitäjille, joissa yrittäjät voivat netota parin päivän aikana valtaosan koko kesän myyntivoitosta.

Jokainen käytetty euro piristää alueen elinkeinoelämää

Sukulaisten moikkaamisen ja paikallisiin perinneruokiin tutustumisen ohella kotimaanmatkailu elvyttää omalta osaltaan Suomen talouselämää. Viimeisen kymmenen vuoden aikana jyllännyt talouskriisi on jättänyt jälkensä yhteiskuntaan ja elinkeinoelämään. Tämä pitkittynyt lamakausi vaikuttaa edelleen erityisesti ravintola- ja majoitusalaan, sillä taloudellisesti haasteellisina aikoina kuluttajat säästävät ensimmäisenä ulkona syömisen kaltaisista, ylimääräisiksi luokitelluista menoista.

Jokaisella eurolla, jonka matkailija jättää paikallisen yksityisyrittäjän ravintolaan tai hotelliin, on siis tärkeä merkitys. Siitä osa menee paikalliselle maataloustuottajalle, työntekijälle sekä luonnollisesti hippunen verotuloina valtiolle. Kerrannaisvaikutukset ovat suuret ja pienelläkin summalla voi saada aikaan paljon hyvää.

Pienyrittäjät tuovat piristävää vaihtelua Suomen ravintola- ja vähittäiskauppaketjuihin ja yksityisyrittäjien tukeminen on erityisen tärkeää pienillä paikkakunnilla, jotka kärsivät tappiollisesta muuttoliikkeestä. Valitettavan monen pienemmän kunnan keskustat ovat täynnä tyhjiä liikekiinteistöjä, koska yrittäminen haja-asutus- ja muuttotappioalueilla ei ole yksinkertaisesti kannattavaa. Matkailijan euro voi etenkin syrjäseuduilla tulla suurempaan tarpeeseen, kuin tämä voisi edes kuvitella.

Ekologisuus tukee lähimatkailua

Innokkaimmatkin ekointoilijat unohtavat matkakärpäsen purressa, kuinka saastuttavaa ja ympäristöä kuormittavaa lentomatkailu on. Lentoyhtiöt ovat panostaneet pienipäästöiseen kalustoon, mutta muutos ei ole yksittäisen matkailijan kohdalla merkittävä.

Väli-Amerikkaan tai Aasiaan lentäminen vastaa melkein kolmen vuoden työmatka-autoilua, mikä kertoo karua kieltään lentokoneiden jättipäästöistä. Toisaalta moni lentomatkustaja välttää yksityisautoilua ja käyttää ainoastaan julkisia liikennevälineitä, mikä omalta osaltaan tasapainottaa hiilijalanjäljen pituutta. Mikäli arkielämässään tulee ekologisia, luontoa säästäviä valintoja, on kuitenkin hieman omituista lentää joogaretriittiin Aasiaan.

Ympäristöstä huolehtiva ihminen lomailee kotimaassaan, ja kattavan raide- ja bussiverkoston ansiosta paikasta toiseen liikkuminen onnistuu kätevästi myös julkisilla liikennevälineillä. Vaikka erityisesti junalla matkustaminen on suuremman perheen kohdalla melko tyyris matkustusmuoto, voi hyvissä ajoin ostetut liput saada roimalla alennuksella.

Lappi saa matkailijan lumoihinsa

Vaikka monet suomalaiset pitävät maatamme suoranaisena itsestäänselvyytenä, on se pullollaan eksoottisia kohteita ja maailmanlaajuisessa mittakaavassa ainutlaatuista nähtävää. Suomen ehdottomiin vetonauloihin ja matkailuvaltteihin lukeutuu harvinaisen puhdas luonto, josta monessa Euroopankin maassa saa vain haaveilla.

Koskemattomia, luonnonkauniita metsä- ja järvimaisemia löytyy ympäri Suomen, mutta yksi maamme ehdottomista suosikkikohteista on Lappi. Pohjoiseen rakennetaan uusia luksushotelleja ja keskitasoisia ketjuhotelleja vastaamaan kaikenkokoisten matkabudjettien tarpeisiin.

Niin suomalaiset kuin ulkomaalaiset matkailijat suuntaavat Lappiin ihastelemaan vitivalkoista lunta, ihmettelemään avaria maisemia ja katselemaan harvinaisia revontulia. Lukuisat turistit ovat valmiita kuluttamaan sievoisen summan päästäkseen viettämään yönsä lasisessa iglussa, jonka katon lävitse voi ihastella tummaa tähtitaivasta ja sillä esiintyvää värileikkiä. Revontulien suosion taustalla on niiden kauneuden lisäksi myös symbolinen merkitys. Muutamissa aasialaisissa kulttuureissa revontulien uskotaan parantavan hedelmällisyyttä, joten erityisesti lapsista haaveilevat toivovat näkevänsä lomallaan revontulia. Lappi houkuttelee turisteja ympäri maailmaa, vuosi vuodelta enemmän myös Latinalaisesta Amerikasta.

Revontulet eivät suinkaan ole ainoa Lapin matkailuvaltti, vaan vierailijat voivat ottaa ilon irti eri sävyjä hehkuvasta ruskasta ja kesän yöttömästä yöstä. Eikä pidä unohtaa Rovaniemen ylpeyttä Santaparkia, jossa on mahdollisuus istahtaa pukin polvelle tai silitellä joulupukin poroja. Lappi on täynnä taikaa, joka saa vanhankin nuortumaan. Kesällä monen matkaajan kohteena on Sodankylän elokuvafestivaali, jota on järjestetty jo vuodesta 1986 lähtien. Eksoottinen filmifestivaali kerää yleisöä ympäri maailmaa, ja elokuvien ohella ihastellaan yötöntä yötä.

Onko Suomessa matkailu kallista?

Vaikka maamme lukeutuu hintatasoltaan Euroopan kalleimpiin, voi kotimaassa matkailla huolellisen suunnittelun avulla melko edullisesti. Hyvissä ajoin varaamalla ja mahdolliset tarjous- ja kampanjahinnat hyödyntämällä on mahdollista säästää merkittäviä summia.

Majoituksesta on mahdollista nipistää viettämällä yönsä esimerkiksi kaukaisemman sukulaisen nurkissa tai tuttujen luona. Mikäli kuitenkin haluaa nauttia itsenäisyydestä, voi kesäaikaan majoittua edullisesti esimerkiksi leirintäalueiden telttapaikoilla. Myös erä- ja retkeilymajat tarjoavat kukkarolle kaupunkihotelleja ystävällisemmän vaihtoehdon.

Kuten majoituksessa myös ruokailuissa on mahdollista säästää. Edullisin vaihtoehto on ostaa raaka-aineet ruokakaupasta ja valmistaa ateriat itse esimerkiksi retkikeittimellä. Retkeilymajoissa ja leirintäalueilla on yleensä keittomahdollisuus, jolloin esimerkiksi aamiaisen voi nauttia varsin pienin kustannuksin. Mikäli matkailee yksin, ei ruokakustannuksiin uppoa hirvittäviä summia, vaikka söisikin ulkona, mutta esimerkiksi nelihenkisellä perheellä kuluu edulliseenkin lounasbuffettiin useampi kymppi.

Jos lomamatkansa aikana majoittuu hotellissa, jonka hinnoittelu sisältää aamiaisen, on viisainta syödä aamiaisella tukevasti, jolloin pelkän brunssin voimilla pärjää pitkälle päivään. Tuolloin lounaan ja päivällisen voi korvata yhdellä myöhään iltapäivällä syödyllä aterialla, ja pärjätä lisäksi esimerkiksi ruokakaupan paistopisteestä hankituilla tuotteilla.

Koska raha-asioiden ylenpalttinen murehdinta ei sovi lomamatkan rentoon tunnelmaan alkuunkaan, on viisainta säästää lomaa varten rahaa hyvissä ajoin. Jo muutamasta kympistä kuussa kasvaa äkkiä merkittävä summa, jolla kattaa esimerkiksi lomamatkan aikaiset ravintolakulut. Huolellisen suunnittelun avulla voi säästää pitkän pennin, sillä esimerkiksi erilaisille sähköpostituslistoille liittyminen ja kuponkikoodit tuovat mukanaan huimia tarjouksia.

Kotimaanmatkailu tarjoaa vaihtoehtoja kaikenkokoisille budjeteille ja mikä parasta, kauniissa maassamme riittää runsaasti nähtävää. Suomi on kesätapahtumien luvattu maa, ja lähes jokaisessa pitäjässä järjestetään lyhyen, mutta sitäkin kauniimman suven, aikana jos jonkinlaisia festivaaleja.